2020年7月,Autodesk被一封来自英国、澳大利亚等25家建筑师事务所的公开信惊醒。这封信围绕公司的旗舰BIM工具Revit提出了许多问题,包括多年来糟糕的开发进度和使用成本上升的问题。信中还提出了许可问题、客户漏洞以及糟糕的互操作性等问题,可谓波及广泛。


 


 

而在此之前几个月,Autodesk宣布终止永久许可,并取消网络许可证,开始采用指定用户许可证,这意味着每个用户必须有自己的许可证,即使他们只是偶尔使用该软件。这也是压倒骆驼的最后一根稻草:更多的许可证带了更高的使用成本。于是,公开信传遍全球,最终有200多家公司签署了该公开信。


 

关于公开信的始末,欢迎点击此处查看我们的往期推文。


 

Revit已经20岁了。虽然在产品年轻时,需要进行重大升级,以充实产品的能力,但随着产品进入成熟期,开发速度就在逐渐下降。所有进度都在下降,除了花费在使用权上的成本。公开信指出,软件使用成本在五年内平均增加了70%。在此期间,公司还并行使用过多达五种不同类型的许可证类型,而根据分析,在其套件中的39种产品中,客户通常定期使用的只有4种应用程序:AutoCAD、Navisworks、Revit和3dsMax。这些产品的开发速度都是非常缓慢的。


 

根本问题是,除了Revit洋葱一般的功能层层迭代外,开发团队愿意付出怎样的努力?


 

从Revit 2022中的功能和增强功能更新数量中可以明显看出,Autodesk正试图安抚那些公开抱怨BIM工具缺乏开发的客户


 

Autodesk的执行团队通过一些解释性的博客文章和对这些问题做出了反应。他们接受了提出的一些观点,拒绝了其他观点,但这算是客户与Autodesk高管和AEC战略团队建立了一系列倾听和互动的渠道。这个过程的核心部分是Revit开发团队和发出公开信的公司之间的交流,使他们有机会讨论Revit迫切需要哪些功能。


 


 

在与各方交流后,Autodesk宣布,它已恢复了5个版本的Revit许可证访问权限,并将删除网络许可证的进程推迟了一年,目前用户还还不必是强制的单一用户。虽然Autodesk没有将这些政策变化归结为对于公开信的回应,但显然如果没有外界强烈的反应,这些变化不会出现。


 

随后,Autodesk还宣布给ODA的IFC库进行了授权,这有助于提高Autodesk的组件互操作性。尽管这恰好应证了公开信中明确提出的一点诉求,也被Autodesk用来援引他们正在倾听和积极做出改变,但实际上Autodesk在公开信发出之前就一直在就这个问题进行谈判。


 


 

在公开信发布后,有人注意到Autodesk增加了Revit开发的岗位招聘,也看到Revit开发团队在社交媒体平台以及其自身论坛中活跃度的提升。Revit的未来路线图成为了一项开源的讨论,而在Autodesk大学,首席执行官Andrew Anagnost也表示,他为Revit团队与各种规模的公司接触而感到自豪,而不仅仅是倾听大公司的声音,来收集和优先处理功能请求。


 

随着今年4月Revit 2022的推出,我们能够看到,在众多的改进和补充的功能中,Autodesk确实是从广泛的客户反馈上下了功夫的。


 


 


 

Revit 2022的发布,是偶数杀还是对公开信的回应?


 


 

Revit的新版本包含35到60个增强功能(具体看你怎么算一些小的功能更新),这可能超过最近三个大版本的总和。用户的反应各不相同,从“这简直是像在过年”,到“杀戮时刻已到”,再到“这无非是个朝三暮四的做法”而已,具体的感受,其实基本上取决于这些更新是否影响到了你常用的一些基本功能,或者是否有尚未解决的需求。


 


 

软件和用户的关系就是这样的相爱相杀,肯定有为用户考虑的功能,也肯定有希望从底层重些代码的用户期待。需要多次发布才能让客户相信,Autodesk非常认真地保持着他们一直期待的开发速度。公允地来说,原本Autodesk就有一个Revit发展的路线图,但它在去年夏天和秋季投入了额外的时间和精力来倾听用户的意见,然后在相对较短的时间内,在开发周期方面适应其他功能,这已经是相当不错的了。


 

Revit 2022提供了与Rhino和FormIt Pro之间的更好的互操作性


 

目前,业内对概念设计阶段的专注程度相当高。Autodesk已经意识到了这一点,现在,Revit 2022已经支持了Rhino的3dm文件。FormIt Pro和Revit之间也有新的互操作功能。


 

Autodesk的制造工具,Inventor也升级支持导出RVT格式文件文件,以更好地将建筑设计与数字制造联系起来,这是AEC部门的另一个长期目标。


 

现在,Revit已包含一个内置的PDF导出工具,用于2D视图和表单,同时它甚至支持了批量导出。在Autodesk收购Revit之前,它是支持PDF导出的,但后来的版本中这个功能被删除了,目的是推广Autodesk自家的DWF格式。20年后,它又出现了!


 

Revit 2022内置了PDF导出功能,可查看2D视图


 

现在,用户可以轻松创建倾斜或锥形的墙壁


 

生成设计工具获得了大量增强功能,例如新的学习模型,使软件能够自在空间中分配对象,进行网格的对象放置或随机的对象放置。


 

去年,Revit对建倾斜的墙壁提供了支持,现在用户可以对锥形墙壁进行建模了。非核心层可以被关闭,使墙壁更容易记录。还有许多可见的功能添加,例如在渲染时支持更高质量的RPC图片。现在还可以在3D视图中控制3D平面中网格的可见性。


 


 

Revit现在与3D视图中的网格配合使用,可以减少对更多视图的需求


 

有趣的是,20年后,Autodesk决定添加PDF导出功能。长期以来,不同的开发者都为这一明显的遗漏制定了自己的解决方法。虽然用户也需要Autodesk的原生PDF导出功能,但人们不得不产生一个疑问,为什么Autodesk不把开发人员的时间花在其他开发者做不到的一些事情上?


 


 


 

Revit的未来


 

 

从Autodesk的反应中可以明显看出,它意识到了放弃Revit开发、对软件许可证做大幅改动的同时并未给用户提供物有所值的服务后,他们的业务将面临历史性的缩水。


 

Anagnost向华尔街分析师承认,他们把许多客户置于“许可地狱”之中,同时管理着多种许可证类型。在此背景下,延长五个版本的有效期,并重新重视起Revit软件开发,固然是受用户欢迎的,但他们也在寻求价格稳定和一致的许可政策。


 

根本问题是,除了Revit的“洋葱皮”一般的功能外层,开发团队愿意走多深。越深的核心功能,返工中造成严重错误的可能性就越大。因此,不太可能进行大规模的功能重写,但后续的新版本中功能新增的部分更有可能类似于Revit 2022,而不是Revit 2018。


 

拥有这么多想要小型增强功能的用户是有很多好处的。虽然Autodesk在努力与较小的客户接触,但奇怪的是,正是那些大的机构客户或是公司客户,在反抗并要求进行更根本的变革。换句话说,Autodesk选择忽视那些抱怨的人,而那些没有抱怨、倾向于与现有产品路线图保持一致、对新功能深度期望较低的人,则得到了更多的重视。


 

它并不广为人知,但公开信小组并不是唯一抱怨的人。公开信公布几周后,一些签名建筑师私下与Autodesk公司接洽,支持有关缺乏再造开发的抱怨,并表达了对下一代设计系统的愿望。据我所知,它们也被置于相同的参与循环中,以整理有关馈送到现有路线图的功能请求。


 

“Revit的未来是什么?”这一根本问题并没有被回答。Autodesk已经表态,公司正在押注云端。我们听说过一些消息,包括将Autodesk的桌面应用程序(如Revit)直接串流到台式机或移动端,而应用本身是运行在服务器上的虚拟机器中的。这是几乎所有Autodesk桌面应用程序的一个可能的未来,并解决了一个暂时的问题,以便快速在云上、按需获取应用程序,而客户的设计数据存储在一个共同的位置。


 

从长远来看,这些旗舰桌面应用程序可以使用Forge进行分解和重写,使使用软件的门槛大大降低,但到目前为止,这个未来可能距离我们还要很多年的时间。


 


 

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